Les tremblements de terre

Chaque année au Canada, près de 5 000 tremblements de terre sont enregistrés. La plupart sont minimes. Même si toutes les régions du Canada peuvent être touchées, la Colombie- Britannique est la région la plus à risque d'être secouée par un tremblement de grande envergure. Les autres régions susceptibles d'être touchées par des tremblements de terre sont la vallée du Saint-Laurent, la vallée de la rivière des Outaouais ainsi que certains secteurs des trois territoires du Nord. Au cours du dernier siècle, au moins neuf tremblements de terre atteignant une magnitude de plus de 7 sur l'échelle de Richter ont été enregistrés au Canada ou à proximité. Quelques-uns d'entre eux ont causés des dommages importants. Même un tremblement de terre de l'ordre de 6 sur l'échelle de Richter pourrait causer des dommages importants dans un secteur urbanisé. En fait, de toutes les catastrophes naturelles qui risquent de frapper notre pays, la plus destructrice serait probablement un gros tremblement de terre qui toucherait l'une des grandes villes du Canada.

Que faire :

Les tremblements de terre : mythes et réalités

  • La croûte terrestre est formée de nombreux segments, grands et petits, appelés plaques tectoniques. Ces plaques, constamment en mouvement lent, entraînent de faibles secousses sismiques et des tremblements de terre.
  • Des crevasses de faible profondeur peuvent se former, à la suite d'un glissement de terrain ou d'autres types de défaillance du sol.
  • Les bâtiments ne s'effondrent pas forcément non plus.
  • Il est impossible de prévoir les tremblements de terre.

À quoi s'attendre pendant un tremblement de terre

Tremblements de terre de petite ou de moyenne envergure

  • Ils ne durent que quelques secondes et ne comportent aucun risque.
  • Il se peut que, dans votre maison, certains plafonniers bougent et que certains objets soient secoués légèrement.
  • Si vous êtes à l'extérieur, il se peut que vous sentiez un léger tremblement sous vos pieds.
  • Si vous êtes près de l'épicentre du tremblement de terre, vous pourriez entendre une forte détonation suivie de secousses.

Tremblements de terre de grande envergure

  • Ils peuvent durer plusieurs minutes et constituent une catastrophe naturelle si son épicentre est à proximité d'une région densément peuplée ou s'ils sont d'une envergure suffisamment élevée pour la région.
  • Le sol ou le plancher bougera, peut-être de façon violente.
  • Que vous soyez près ou loin de l'épicentre, vous sentirez probablement un tremblement suivi d'un mouvement rotatif, comme si vous étiez en mer.
  • Si vous êtes éloigné de l'épicentre, il se peut que vous voyiez des bâtiments osciller ou que vous entendiez un grondement.
  • Vous pourriez être étourdi et incapable de marcher pendant le tremblement de terre.
  • Si vous vivez dans un immeuble en hauteur, vous ressentirez davantage d'oscillations et moins de secouements que dans un petit bâtiment à un seul étage. Aux étages inférieurs, le tremblement sera plus rapide (comme dans les maisons unifamiliales). Aux étages supérieurs, le tremblement sera plus lent, mais l'immeuble oscillera davantage.
  • Des meubles et des objets non fixés pourraient basculer ou glisser sur le plancher.
  • Des luminaires non stabilisés et des panneaux de plafond pourraient tomber.
  • Des fenêtres pourraient se fracasser.
  • Les alarmes d'incendie et les systèmes de gicleurs pourraient se déclencher.
  • Il pourrait y avoir des pannes de courant.